La décriminalisation des drogues au Portugal: Leçons pour la création d'une politique des drogues juste et réussie

Traduction d'un article de Glenn Greenwald, avril 2009. Lien en bas de page.


Le 1er juillet 2001, a pris effet au Portugal une nouvelle loi qui a décriminalisé toutes les drogues, y compris la cocaïne et l'héroïne. Dans ce nouveau cadre juridique, toutes les drogues ont été «dépénalisées», pas «légalisées». La possession et la consommation de drogues à des fins personnelles sont toujours légalement interdites, mais les violations à ces interdictions sont considérées comme des violations à caractère exclusivement administratif et sont retirées de la sphère pénale. Le trafic de drogues continue d'être poursuivi comme une infraction pénale.

Alors que d'autres États de l'Union Européenne ont développé diverses formes de décriminalisation de facto - ou les substances considérées comme moins graves (comme le cannabis) aboutissent rarement à des poursuites pénales - le Portugal reste le seul État membre de l'Union Européenne avec une loi déclarant explicitement les drogues décriminalisées. Parce que plus de sept ans se sont écoulés depuis l'adoption de cette loi de dépénalisation, il existe de nombreuses données permettant d'évaluer ses effets.

Notamment, la dépénalisation est devenue de plus en plus populaire au Portugal depuis 2001. Sauf pour certains hommes politiques d'extrême-droite, très peu de factions politiques demandent une abrogation de la loi de 2001.

Et alors qu'il y a une perception très répandue que des changements administratifs devront être faits pour rendre plus efficace la dépénalisation, il n'y a pas de véritable débat quant à savoir si les drogues devraient à nouveau être criminalisées. Plus important encore, aucun des scénarios cauchemardesques annoncés par les opposants à la dépénalisation - de l'augmentation galopante de la consommation de drogues chez les jeunes à la transformation de Lisbonne en un refuge pour les «touristes de la drogue» - n'a eu lieu.

Le consensus politique en faveur de la dépénalisation n'est pas surprenant à la lumière des données empiriques. Ces données indiquent que la dépénalisation n'a pas eu d'effet négatif sur les taux de consommation de drogues au Portugal, qui, dans de nombreuses catégories, sont maintenant parmi les plus faibles dans l'UE, en particulier en comparaison avec les États ayant des régimes criminalisation stricte. Bien que les taux d'utilisation post-décriminalisation soient restés à peu près les mêmes ou aient même légèrement diminué par rapport à d'autres États de l'UE, les pathologies liées à la drogue - comme les maladies sexuellement transmissibles et les décès dus à l'usage de drogue - ont diminué de façon spectaculaire. Les experts en politique des drogues attribuent ces tendances positives à la capacité accrue du gouvernement portugais à offrir des programmes de traitement pour ses citoyens - et les améliorations apportées sont rendues possibles, pour de nombreuses raisons, par la dépénalisation.

Ce rapport commence par un examen du cadre de la dépénalisation au Portugal comme énoncée dans la loi et en termes pratiques. Est également examiné le climat politique au Portugal avant et après la décriminalisation en matière de politique des drogues, et les motifs qui ont conduit ce pays à adopter décriminalisation.

Texte original: http://www.cato.org/pub_display.php?pub_id=10080
Consulter le rapport complet en PDF: http://www.cato.org/pubs/wtpapers/greenwald_whitepaper.pdf


Reportage de la BBC sur le même sujet

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